John Glenn ja Mercury 7

mercury_6_john_h_glenn_jr

Sotalentäjä, koelentäjä, astronautti ja senaattori John Glenn kuoli 95 vuotiaana 8.12.2016. Glenn teki vaikuttavan uran Yhdysvalloissa niin ilmailun kuin politiikan parissa. Vuonna 1921 syntynyt Glenn aloitti sotilasuransa vuonna 1942 US Navyn riveissä. Hän lensi toisen maailmansodan aikana R4D (C-47), F4F Wildcat ja F4U Corsair -koneilla, sotalentoja kertyi 59. Korean sodassa Glenn lensi lähes sata sotalentoa, pääkalustona F9F Panther ja F-86 Sabre. Aivan sodan lopussa Glenn saavutti kaksi ilmavoittoa ampumalla alas MiG-15-koneet.

Korean jälkeen Glenn siirtyi koelentäjäksi, tässä toimessa vuosina 1954-59 hän koelensi mm. FJ-3 Fury, F7U Cutlass ja F8U Crusader -koneita. National Aeronautics and Space Administration (NASA) perustettiin 1950-luvun lopussa. NASA ryhtyi rekrytoimaan astrinautteja tulevia Mercury-lentoja varten vuonna 1959. Glenn oli mukana 100 koelentäjän listalla jolta tulevat astronautit etsittiin. Vaikka hän oli lähellä 40 vuoden maksimi-ikää, tuli kutsu soveltuvuuskokeisiin. Nämä kokeet Glenn läpäisi, ja hänelle tarjottiin astronautin paikkaa.

mercury-8_schirra_boarding

Wally Schirra siirtymässä Sigma 7 Mercury -kapseliin.

mercury-atlas_2_liftoff

Astronauttikoulutus kesti pari vuotta, Mercury-lennot alkoivat vuonna 1961. Glenn pääsi ensimmäistä kertaa avaruuteen 20.2.1962 kun hänen Mercury-Atlas 6 (MA-6) -lentonsa lähti matkaan Cape Canaveralista Floridasta. Mercury-kapselin nimi oli Friendship 7. MA-6 oli ensimmäinen lento jolla Mercury-kapseli kiersi maapallon, aiemmat lennot olivat lähinnä olleet vain hyppäyksiä avaruuteen. Ensimmäisenä yhdysvaltalaisena kiertoradalla Gleen kiersi maapallon kolme kertaa. Lennon loppuvaiheessa epäiltiin vikaa kapselin lämpökilvessä, mutta laskeutuminen onnistui suunnitellusti. Lentoa seurasi paljon huomiota, palkitsemisia ja paraati presidentti Kennedyn kanssa. Glenn oli viides koskaan avaruudessa käynyt ihminen.

1024px-jfk_inspects_mercury_capsule_23_february_1962

Presidentti Kennedy ja Glenn tutkivat Friendship 7 -kapselia.

Mercury-lennon jälkeen Glenn jatkoi NASA:n palveluksessa, mutta yli 40 vuoden ikä ei luvannut hyvää tulevien lentojen suhteen. Oli käytännössä selvää, että Glenn ei lentäisi kuulentoa. Kiinnostus politiikkaan oli herännyt Mercury-lennon jälkeen mm. Kennedyn perheen kautta, ja niin Glenn erosi NASA:n palveluksesta vuonna 1964. Saman vuoden vaalit jäivät häneltä väliin tapaturman vuoksi, mutta kosketus politiikkaan säilyi. Glenn oli mm. Paikalla vuonna 1968 kun Robert Kennedy salamurhattiin Los Angelesissa. Paikka senaattiin aukesi lopulta vuonna 1974, Glenn toimi Ohion senaattorina aina vuoteen 1999.

Glenn palasi vielä kerran avaruuteen. Kiistelty osallistuminen STS-95-lennolle vuonna 1998 teki hänestä vanhimman (77 vuotta) avaruudessa käyneen ihmisen. Näkökulmasta riippuen tämä oli hieno tieteellinen saavutus, NASA:n pr-temppu, tai pitkän poliittisen lobbauksen tulos.

John Glenn oli viimeinen elossa ollut Mercury-astronautti. Hänen poismenonsa katkaisi lopullisesti suoran yhteyden avaruuden valloittamisen pioneeriaikaan. Mercury lentää enää kollektiivisessa muistissamme.

mercury_seven

Mercury 7. Vasemmalta: Cooper, Schirra, Shepard, Grissom, Glenn, Slayton ja Carpenter

Kun ensimmäisiä yhdysvaltalaisia astronautteja valittiin 1950-luvun lopussa, olivat vaatimukset tiukat. Ehdokkaiden tuli olla koelentäjiä, alle 40 vuotiaita, vähintään 1500 lentotuntia ja loppututkinto. Pituus ei saanut ylittää 180 cm, ja painon piti olla alle 82 kg. Muut terveys- yms. Vaatimukset olivat ennen näkemättömän tiukat. Alkukarsinnan jälkeen paperilla oli 110 nimeä. Näistä karsiutui kahden testikierroksen aikana pois valtaosa, lopullinen valinta tehtiin 18 ehdokkaan joukosta. Valituksi tuli seitsemän astronauttia. Lukumäärän ja Mercury-kapselin mukaan heitä alettiin kustua nimellä Mercury 7 (tai Mercury Seven). Kaikkien lentäneiden Mercury-kapseleiden nimissä esiintyvä numero seitsemän viittaa juuri astronauttien ryhmään.

982px-mercury_seven_astronauts_with_aircraft

Mercury-astronautit F-106B:n edessä. Vasemmalta: Carpenter, Cooper, Glenn, Grissom, Schirra, Shepard, Slayton.

Muut Mercury 7 astronautit olivat:

Scott Carpenter (1925 – 2013). MA-7/Aurora 7 toukokuu 1962, toinen Mercury-lento kiertoradalle.

Gordon Cooper (1927 – 2004). MA-9/Faith 7 toukokuu 1963, viimeinen Mercury-lento, ensimmäinen yli päivän kestänyt NASA:n avaruuslento ja viimeinen yhden astronautin lento. Gemini 5 elokuu 1965.

Virgil ”Gus” Grissom (1926 – 1967). MR-4 (Mercury-Redstone)/Liberty Bell 7 heinäkuu 1962, kapseli upposi laskeutumisen jälkeen miehistöluukun autettua liian aikaisin. Gemini 3 maaliskuu 1965. Apollo 1 komentaja, kuoli kapselin tulipalossa tammikuussa 1967.

Walter ”Wally” Schirra, (1923 – 2007). MA-8/Sigma 7 lokakuu 1962, kolmas lento kiertoradalle. Gemini 6A joulukuu 1965. Apollo 7 lokakuu 1968.

Alan Shepard (1923 – 1998). MR-3/Freedom 7, Yhdysvaltojen ensimmäinen miehitetty avaruuslento. Apollo 14 tammikuu 1971.

Deke Slayton (1924 – 1993). Slayton ei lentänyt Mercury-ohjelmassa terveydellisistä syistä. Hän toimi pääastronauttina, ja miehistövastaavana Gemini- ja Apollo-projektien aikana. Pääsi lentämään 1970-luvulla Apollo–Soyuz Test Projectissa (ASTP) heinäkuussa 1975, tämä oli viimeinen Apollo-aluksen lento.

Mercury-astronauttien jälkeen tuli uusi nimiä, nimiä joista monet ovat tänä päivänä tunnetuimpia kuin alkuperäiset astronautit. Mutta Mercury 7 oli ryhmä joka vei Yhdysvallat avaruusaikaan, ja aloittivat matkan kohti kuuta. Mercury-projekti on sen verran mielenkiintoinen, että sen pariin kannattaa palata tulevaisuudessa omien blogimerkintöjen kautta.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *