Perjantailentokone IX

Perjantailentokoneena on tällä viikolla ensimmäistä kertaa pyöriväsiipinen lentolaite. Ehkä tunnetuin länsimainen taisteluhelikopteri, jonka juuret ulottuvat 1970-luvulle. Tämä helikopteri on: Boeing AH-64 Apache.

US Army suunnitteli 1960-luvulla osana Advanced Aerial Fire Support System (AAFSS) -projektia helikopteria tulitukitehtäviin. Tästä projektista syntyi Lockheed AH-56 Cheyenne. AH-56:n kehittäminen kuitenkin keskeytettiin 1970-luvun alussa AH-1 Cobran tultua käyttöön, ja A-10:n kehittämisen myötä.

Army kuitenkin halusi Cobraa tehokkaamman helikopterin, joka soveltuisi panssarivaunujen tuhoamiseen. Syksyllä 1972 Army julkaisi vaatimukset uudelle Advanced Attack Helicopter (AAH) -helikopterille.

Uuden kopterin kehittämiseen lähtivät mukaan Bell, Boeing Vertol/Grumman, Hughes, Lockheed, ja Sikorsky. Jatkoon valittiin Bellin ja Hughesin ehdotukset, joista kumpikin valmista rakensi prototyypit. Hughesin YAH-64A teki ensilentonsa syyskuussa 1975. Hughesin YAH-64A tuli valituksi vuonna 1976, ja tuotanto käynnistyi esisarjan koptereilla.

Varsinainen sarjatuotanto alkoi 1980-luvun alussa, ensimmäinen sarjakone valmistui vuonna 1984. Ensimmäinen sarjatuotantoversio oli AH-64A, tuotanto jatkui 1990-luvun alkuun. Ensimmäisen Persianlahden sodan jälkeen heräsi ajatus koptereiden modifioimisesta, tämä johti AH-64C-versioon. C-version ohella kehitettiin uusi AH-64D-versio, jonka tärkein uudistus oli AN/APG-78-tutka. Tutkan sijoittaminen pääroottorin yläpuolelle mahdollistaa maalien tarkkailun itse kopterin ollessa näkösuojassa esim. maaston takapuolella.

C-versiosta luovuttiin 1990-luvulla, ja kaikki modifioidut vanhemmat kopterit ovat D-versiota. Kopteria on kehitetty koko sen tuotannossa olo ajan. Moottori on vaihtunut tehokkaampaan monta kertaa, ja asejärjestelmät ovat kehittyneet. AH-64D Block III -kehitysversio sai vuonna 2012 tyyppimerkinnän AH-64E. E-version tuotanto alkoi samana vuonna, ja kopteri on edelleen tuotannossa.

AH-64 Apache on ollut myös menestynyt vientituote. Israel hankki 40 kopteria 1990-luvulla, ja 2000-luvun alkupuolella AH-64D-versioita. Britannia käyttää lisensillä rakennettuja Westland WAH-64 Apache -koptereita. Hollannilla on käytössään 30 1990-luvulla hankittua D-version kopteria. Saudi-Arabia on ostanut AH-64A- ja D-versioita 1990-luvulta alkaen. Egypti hankki 1990-luvun puolivälisä AH-64A-koptereita, jotka on 2000-luvulla modifioitu D-versioon (tosin ilman tutkaa).

Missä vaiheessa Boeing tuli mukaan? McDonnell Douglas osti Hughesin kopterituotannon 1980-luvulla. Kun McDonnell Douglas ja Boeing fuusioituivat 1990-luvulla, tuli myös Apachesta Boeing-tyyppi.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *